Son Histoire - FETE du CASSOULET de CASTELNAUDARY 2017 Sud Ouest France Languedoc Roussillon Aude

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Le Cassoulet


L'origine du cassoulet remonte à la période médiévale. On parle alors de ragoût, plat de viande en sauce qui mijote longuement auprès du feu. Un grand ouvrage de cuisine marque le XIVe siècle : " le Viandier " écrit par Taillevant, de son vrai nom Guillaume Tirel, cuisinier de plusieurs rois durant 60 ans. Dans son ouvrage, Taillevant fait la part belle aux pâtés et ragoûts, dont le ragoût de mouton et de porc aux fèves.

Les historiens de la cuisine pensent que Taillevant aurait pu s'inspirer d'un ouvrage arabe rédigé par Mohamed de Bagdad en 1226, qui révèle une cuisine extrêmement raffinée. Cet ouvrage fait appel à un déploiement d'épices, d'herbes, de légumineuses et de viande de mouton. Certains pensent que l'origine du cassoulet est arabe.

Ce serait eux qui, au VIIe siècle, auraient introduit dans le sud de la France, la culture d'une fève blanche et qui enseignèrent aux habitants du pays à apprêter cette légumineuse. Le ragoût de mouton à la fève blanche figure parmi les recettes du Traité de cuisine de Bagdad. Taillevant a repris cette recette dans son " Viandier ".

La légende place la naissance du cassoulet durant la Guerre de Cent ans.


Mais aucune archive ne mentionne cette tradition, qui fut relatée pour la première fois au début du XVIe siècle. La légende raconte que, durant un siège de Castelnaudary par les anglais, les habitants, menacés de famine, mirent en commun tout ce qu’ils avaient pour nourrir les soldats de la ville. Lard, porc, fèves, saucisses, viandes furent mis à mijoter dans une grande jatte.

Revigorés par ce repas, les soldats chauriens boutèrent les anglais hors du Lauragais et jusqu'au bord de la Manche !
Cet épisode fait peut-être allusion à la mise à sac de la ville par le Prince Noir en 1355, qui ne fut pas un siège mais un incendie. Le plat qui donna naissance au cassoulet est donc un ragoût, appelé aussi " Héricot " (du verbe héricoter " en vieux français qui signifie couper en morceaux). Ce plat, " plat du pauvre ", était un repas complet, qui permettait d'accommoder les restes. Il évolua au fil du temps en fonction de ce que l'on y mettait.

Ce ragoût fut mis à cuire à la fin du XIVe siècle dans un plat à la forme particulière, la cassole, qui fut créée dans un village proche de Castelnaudary et qui, au fil du temps, donna son nom au plat mythique.
La cassole fut fabriquée par les potiers d'Issel, petit village à 8 km au nord de Castelnaudary. En 1377, sous les auspices de Guillaume de Plane, seigneur d'Issel, Jean Gabalda, un italien, établit dans ce lieu un atelier de poterie. Les objets fabriqués alors étaient plutôt des pièces ménagères, des réchauds, des passoires, des marmites, des oules (pots à cuire destinés à bouillir devant le feu). La cassole, sorte de jatte à bord évasé, était donc connue dans le Lauragais depuis le XIVe siècle. Et c'est cette terre cuite d'Issel qui donne au cassoulet son goût si particulier.

Le cassoulet, tel que nous le connaissons aujourd'hui, apparaît au début du XVIe siècle, car ce n'est plus des fèves que l'on mettra à cuire, mais des haricots lingots ramenés par Christophe Colomb des Amériques. Ce haricot fut importé en France en 1530.
Les traditions culinaires évoluent considérablement jusqu'au XVIIe siècle, considéré comme le grand siècle de la cuisine française. Le cassoulet qui portait alors le nom d'estouffet ou de ragoût, et prend officiellement son nom au cours du XVIIIe siècle.

En 1836, s'installe à Castelnaudary, la première fabrique industrielle de cassoulet. Il s'agit de la maison Bouissou qui produit la marque " La Renommée "

Il semble donc sans conteste, que le cassoulet a été crée dans le Lauragais, même si nous l'avons vu, son origine est issue d'un ragoût rustique, qui somme toute, pouvait se faire n'importe où et qui trouva au fil des siècles des variantes comme celui de Carcassonne ou de Toulouse. Mais, Castelnaudary a su s'approprier la cassole, le haricot lingot et perfectionner au mieux la recette qui fut rendue officielle en 1909. La tradition chaurienne donna à ce plat une saveur inégalée en l'apportant à cuire au four du boulanger, chauffé avec du bois de la Montagne Noire.

Pour le rendre encore plus savoureux et si particulier il est recommandé de faire tremper les haricots dans l'eau de " Co d'en Sens ", source qui alimente la ville depuis 1853.

En 1929 Proposer Montagné célèbre chef cuisinier à Paris d’origine Carcassonnaise, reconnaît la suprématie du Cassoulet de Castelnaudary dans son ouvrage intitulé "Le Festin Occitan" :
« Le cassoulet est le Dieu de la cuisine occitane. Un Dieu en trois personnes : Dieu le Père qui est le cassoulet de Castelnaudary, Dieu le fils qui est celui de Carcassonne et le Saint-Esprit, celui de Toulouse ».


Chaque endroit a ses gourmandises
Et vante ses bons morceaux

  • Lagrasse a ses perdrix grises

  • La Villasavary suce ses melons

  • Albi dore ses gimblettes

  • Limoux fait mousser sa blanquette

  • Castelnaudary seul à le Cassoulet

Fête du Cassoulet 18éme édition
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